Tyrannie Microsoft contre tyrannie Apple

La nouvelle vient de tomber: Apple vient de dépasser Microsoft en termes de capitalisation boursière.

D’un côté, ce chiffre est à prendre avec précaution. La bourse étant volatile, la capitalisation d’Apple peut retomber du jour au lendemain. Qui plus est, les revenus et les profits de Redmond restent plus important que ceux de Cupertino.

Mais d’un autre côté le court de l’action représente non pas le présent mais ce que le marché pense du futur d’une entreprise. Vu sous cet angle, cela démontre le doute qu’ont les marchés en la capacité de Microsoft à grandir au-delà de ses deux vaches à lait (Windows et MS-Office). Depuis 10 ans la valeur de son action stagne, alors que celle d’Apple ne cesse de monter depuis 2004. Apple enregistre une croissance des revenus comme des profits, alors que Microsoft stagne – voire enregistre une légère érosion. Nombreux sont ceux qui pensent que Steve Ballmer ne reste PDG que parce qu’il a le soutien de Bill Gates.

Cette nouvelle arrive juste après que Microsoft ait annoncé une restructuration importante de sa division jeux vidéos / mobile, Steve Ballmer dirigeant désormais personnellement la division qui peine sur le marché de l’informatique mobile – celui-là même qui a fait la nouvelle fortune d’Apple.

En d’autres termes, Apple a le vent en poupe alors que Microsoft tourne en rond. L’émergence du PC dans les années 80 et 90 nous a fait voir les effets de la tyrannie Microsoft. L’émergence de l’informatique mobile de ces dernières années nous fait voir les effets de la tyrannie Apple.

Ces deux tyrannies ont leurs effets pervers. Le plus gros inconvénient d’un quasi-monopole est l’instauration d’une pensée unique. Et cette pensée unique se fait au détriment de l’innovation – même dans le cas d’une entreprise très innovante comme Apple.

Bill Gates et Steve Jobs ont des personnalités très différentes, mais ils sont tous les deux du type à tout prendre et à ne rien donner. Ironiquement, tous deux sont nés dans les années 50 et ont grandi dans les années 60, une décennie célèbre pour sa culture de partager. Richard Stallman, qui a posé les bases du logiciel libre et est lui aussi né dans les années 50, est plus représentatif de cette philosophie.

Bill Gates a pris le contrôle du PC avec Intel et s’est arrangé pour siphonner la grande partie des profits générés sur ce marché, ne laissant que des miettes aux autres acteurs tels que les assembleurs de PC. Microsoft a même une fois poussé le vice jusqu’à pirater un utilitaire (un outil de compression de disque dur nommé Stalker) pour l’intégrer dans MS-DOS, alors que Bill Gages s’est toujours plaint du piratage.

Steve Jobs, quant à lui, a une fois avoué qu’il aimait une phrase de Picasso « les bons artistes copient, les grands artistes volent », ajoutant qu’Apple avait toujours volé sans vergogne les grandes idées. Ce qui n’a pas empêché Apple de poursuivre en justice quiconque ose copier ses idées. Faites ce que je dis, pas ce que je fais.

Autre points communs entre les deux hommes, tous deux abhorrent les standards ouverts, sauf quand ça les arrange. Certains objecterons qu’Apple est a fait force derrière HTML, a été une des premières compagnies à utiliser HTML 5, et a même développé Webkit (un moteur d’affichage pour navigateur Web) qu’il a mit en open source . Sauf qu’Apple n’utilise HTML uniquement lorsqu’il est en position minoritaire. Safari n’ayant que quelques pourcentages de part de marché, Apple ne risque pas grand chose à mettre le moteur de ce dernier en open source. De même, la firme à la pomme a bénéficié du Web, car ce dernier a effacé une partie de l’avantage de la compatibilité Windows dont Microsoft jouit. Finalement, Apple a favorisé HTML 5 pour éviter de dépendre de Flash, une technologie propriétaire. Mais lorsqu’Apple est en position de force comme c’est le cas avec l’iPhone, le HTML passe rapidement au second plan. L’API de programmation de l’iPhone / iPad est en effet complètement propriétaire, complètement fermée et dicte quelle machine utiliser pour développer une application iPhone (un Mac) et quel langage de programmation (Objective C). La firme à la pomme pousse même le vice jusqu’à interdire l’utilisation d’outils non agréés Apple. Côté expérience utilisateur, sur un iPhone ou un iPad, tout est fait pour que vous n’alliez pas sur vos sites Web favoris mais que vous téléchargiez l’application équivalente – application qui doit être approuvée par Apple. Dans ces conditions, pensez-vous vraiment que Steve Jobs aime la philosophie du Web où n’importe qui peut créer un site Web sans demander aucune autorisation à personne ni suivre aucun standard de qualité? De la même manière, si Apple utilise le standard eBook pour son format de livre numérique, la protection elle reste propriétaire. Ce qui fait qu’un livre acheté sur l’iPad ne peut être lu que sur une machine Apple.

Les deux compagnies se sont efforcées de plomber toute concurrence, et pas toujours par des moyens loyaux. Microsoft a eu affaire avec la justice américaine et européenne, et Apple en est sur le chemin.

Microsoft, de son côté, a fait plusieurs choix techniques regrettables qui ont maudit le PC pendant des décennies. Pendant des années MS-DOS a pourri la vie de millions d’utilisateurs, qu’il soit visible ou sous Windows. Et le système de registre de Windows NT a prouvé être une catastrophe, ce qui fait que même avec Windows 7, le système ralenti avec le temps. Concernant les plantages, problèmes divers et les virus, une partie du problème est due au fait que Microsoft aime rajouter des tonnes de fonctionnalités, fragilisant le système. Mais une autre raison est due au PC et non pas à Microsoft – développer un système d’exploitation qui doive fonctionner avec des milliers de combinaison matérielle relève de la mission impossible.

C’est là où la tyrannie Apple a son avantage: Apple a souvent influencé la concurrence pour le meilleur. Que ce soit l’Apple II, le Macintosh ou l’iPhone, la firme à la pomme a forcé la concurrence à améliorer leurs produits. Les smartphones modernes doivent grandement à Apple qui a su lancer un pavé dans la mare en 2007. A tel point que tout le monde s’est mis à copier l’iPhone.

Mais il n’est pas prouvé que nous serions mieux logés si le Mac avait gagné contre le PC. Certes, le PC a eu beaucoup de défauts. Il lui a fallu 10 ans pour sérieusement rivaliser avec ses concurrents (Macintosh, Atari ST, Amiga), et 5-10 ans de plus pour les dépasser allègrement. Mais le PC a eu l’énorme avantage d’être un système ouvert, ce qui a permit énormément d’innovations, à composer par ses composants. Par exemple, les constructeurs de processeurs graphiques tels qu’ATI ou nVidia ont pu se développer du fait d’un système ouvert et sont devenus si bons que du fait d’une concurrence acharnée. Si le Mac bénéficie aujourd’hui de telles avancées, il n’est pas dit que ces composants seraient disponibles s’il avait gagné contre le PC. De même, le PC est arrivé côté serveur car certains constructeurs ont pu créer des serveurs PC sans demander l’autorisation à Microsoft. Au contraire, le Mac a toujours été faible côté serveur car Steve Jobs a toujours affirmé qu’Apple était une compagnie orientée grand public. La pensée unique a des gros inconvénients, même si elle provient d’un génie. Sur ce point, l’avantage de la tyrannie Microsoft sur la tyrannie Apple est que cette dernière s’étant sur le logiciel ET le matériel.

Au final, cela ne peut qu’être qu’une bonne chose pour les consommateurs si la tyrannie Apple tombe. Pas qu’Apple disparaisse, mais qu’il n’ait pas autant d’influence. C’est une bonne chose pour tout le monde lorsque la firme à la pomme intègre de nouvelles fonctionnalités à ses produits – elle force la concurrence à s’améliorer. C’est une moins bonne chose lorsqu’Apple arrive à imposer son modèle, car vous pouvez être sûr que ce dernier sera toujours le plus fermé possible.

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One Comment sur “Tyrannie Microsoft contre tyrannie Apple”

  1. Akinori Says:

    Merci beaucoup pour cet article. Je ne m’estime pas capable de le commenter, mais c’est toujours agréable de s’instruire dessus. J’aime tout autant le reste de ce blog😉

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